全球性大火曾导致物种大灭绝,澳大利亚大火扑不灭,将重蹈覆辙?

最新研究表明,当世界上大部分的树木消失时,栖息的鸟类—它们需要森林才能生存—基本上被消灭了。仅存的鸟类是类似于鸡的地面觅食者,新栖息鸟类如现代鸣禽需要数百万年的时间才能重新进化。通过消灭许多物种并高度选择性地进行灭绝,全球野火以及小行星撞击的其他影响完全重组了地球的生物圈。

最近猖獗的森林大火,例如发生在澳大利亚、亚马逊、加拿大、加利福尼亚、西伯利亚等地区的大火都是区域性的,而不是全球性的,并且燃烧的土地覆盖比“恐龙大火”少得多,但它们的长期灭绝影响也可能是严重的,因为人类的存在已经使我们的星球失去了一半的森林覆盖率。这些火灾正在吞并不断缩小的生物多样性保护区,同时这些保护区亦受到人为污染、入侵性野生物种和气候变化的威胁。生态多样性正在面临着严峻挑战!

化石记录提供了强有力的、令人不安的证据,证明火灾是如何导致大范围的灭绝,从而彻底重塑了地球上的生命。大约6600万年前,一场被称为“白垩纪-古生物灭绝”的事件消灭了地球75%的物种,结束了恐龙在地球的统治。科学家们认为,这些物种的灭绝主要是由一颗大约10公里宽的小行星撞击到如今的墨西哥,并造成了巨大的塔斯马尼亚陨石坑。

古老的灾难提供了强有力的证据,大面积的火灾可以导致大范围的灭绝,即使是分布广泛且活动频繁的大型脊椎动物也是如此,而且某些类型的生物将首当其冲受到影响,类似物种可能会整体消失,严重影响生态系统功能。经过数百万年的再生和进化,我们星球的生物圈才从核冬天和小行星撞击的野火中恢复过来。当一个新的世界秩序最终出现时,它是完全不同的:恐龙的时代让位给了哺乳动物和鸟类的时代。

发布时间:01-0823:03金芒计划签约创作者,优质原创作者

恐龙、大火

陆地动物的化石记录—特别是爬行动物、鸟类和哺乳动物—证明了被称为“恐龙大火”的致命后果。受害者和幸存者的生活特性与恐龙大火事件非常相关。幸存下来的陆生动物,其生活方式都能赋予它们抵御高温和火灾的能力,比如部分生活在水中、能够挖洞或藏在深处的缝隙中、或者能够通过飞行迅速逃离。

只有能够逃生的动物幸存下来

科学前沿观天下 笃学明理洞寰宇

作者/朱张航宇

那么当前的火灾呢?

历史曾经见证大火的无情!6600万年前小行星撞击地球引发了毁灭性的全球性大火,导致地球上的大规模生物灭绝和生态重塑,其中包括恐龙的灭绝。今天,肆虐澳大利亚大部分地区的灾难性森林大火不仅给人类生存、经济造成巨大威胁,也给生物多样性和生态系统功能带来沉重打击。科学家们已经警告,动物和植物将面临灾难性的灭绝!

爬行动物中,鳄鱼和淡水龟(两栖动物)通过水路逃生,蚯蚓蜥蜴和穴居蛇幸存下来,但生活在地表的蜥蜴和蛇受到重创。哺乳动物中,能够水生和穴居的单孔类动物如鸭嘴兽和能够穴居或藏在深裂缝中的胎盘类小哺乳动物如啮齿动物幸存下来,但所有大的胎盘类哺乳动物都灭绝了。尽管至少有一些鸟类得以幸存,但他们所有的大型恐龙近亲都灭绝了。事实上,几乎每一个比家猫大的陆地动物物种最终都注定要灭亡,除非它能游泳、挖洞或飞翔。即使具备这些能力也只是提供了一个稍好点的机会,而不能保证生存,例如,翼龙虽然可以飞行,但是和大多数恐龙一样,它们仍然灭绝了。

一种观点是小行星撞击之后迎来“核冬天”,因为被抛到大气中的微粒多年来阻挡了阳光,漫长的冰冻黑暗杀死了植物和浮游植物的生态系统。但最近研究表明,小行星在大气层中爆炸燃烧的碎片引发全球野火可能也是导致物种灭绝的一个重要因素,至少对陆地上的生命来说是如此。在这个精确的时间段,在化石记录中发现了大量的煤烟沉积物,这表明地球上的大部分森林都被烟熏过,尽管这些猜想仍然存在争议。

澳大利亚的生物多样性

澳大利亚是仅有的17个“生物多样性 ”国家之一,且大多数物种都集中在当前森林大火烧毁的地区。尽管某些哺乳动物和鸟类面临更高的灭绝风险,但对于构成动物多样性最多的物种小型、活动性较差的无脊椎动物而言,情况甚至更糟。例如,新南威尔士州和昆士兰州的冈瓦纳热带雨林受到火灾的严重影响,而这些被列入世界遗产名录的森林里有丰富多样的昆虫和种类繁多的陆生蜗牛,有些仅限于这些地区。这场史无前例的森林大火使得灭绝会持续很长一段时间,即将发生的灾难的严重性尚不清楚。

环球科学大观

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